Significado de "rc5" en "linux kernel 2.6.37-rc5"

Cuando visité el website kernel.org para download el último kernel de Linux, noté un package llamado 2.6.37-rc5 en el repository. ¿Cuál es el significado de "rc5" al final?

Release Candidate.

Por convención, cada vez que una actualización para un progtwig está casi list, la versión de testing recibe un número rc. Si se encuentran errores críticos, que requieren correcciones, el progtwig se actualiza y se vuelve a emitir con un número rc más alto. Cuando no quedan errores críticos, o no se encuentran errores críticos adicionales, se descarta la designación de rc.

El ciclo actual de lanzamiento de Linux funciona así: Say 3.7 se lanza hoy, abre alnetworkingedor de 2 semanas de "window de fusión" (Linus acepta nuevas características que se han probado en otros lugares, en treees experimentales, la mayor parte de la actividad hasta 3.8 ocurre aquí ) Linus lanza 3.8-rc1, cerrando la window de fusión oficialmente, después de esto acepta solo (casi) correcciones de errores para lo que se fusionó. A veces, las cosas que se fusionaron se retiran de nuevo, rara vez las cosas nuevas se abren paso en el kernel. Alnetworkingedor de cada semana, Linus lanza 3.8-rc2, -rc3, … continuando hasta que está satisfecho de que no hay nuevos errores, y lanzamientos 3.8. Entonces el ciclo comienza de nuevo. El ciclo lleva alnetworkingedor de 8 semanas, por lo que sube a rc6 o así, pero a veces el período entre rc se acorta, a veces los errores obstinados hacen que todo el ciclo sea más largo.

Después de que se lanza el 3.8, el equipo estable se hace cargo, recoge las correcciones de errores graves y el impacto mínimo, y lanza 3.8.1, 3.8.2, … No hay un ploop fijo para esto, y una vez que llega el 3.9 no hay más 3.8.x.

También hay versiones de soporte de larga duración, principalmente para el beneficio (y bajo mantenimiento por) las distribuciones empresariales o las personas en el área incrustada, actualmente mantenidas hasta cierto punto son 2.6.32.60 y 2.6.34.14 (antiguo estilo de numeración), 3.0.63, 3.2.38, 3.4.30.